Tuesday, August 7, 2018

Germans vs. French classical composers


Though Germans (Wagner & Richard Strauss) impressed me with their mystical sound and philosophical theme, French (Berlioz & Saint-Saens) took me to another level of awesomeness. Just listen to Songe d'une nuit du Sabbat, fifth movement of Berlioz's Symphonie Fantastique. It's like Syd Barrett meets Black Sabbath! And don't forget the stunning and magnificent Symphony No. 3 (aka Organ Symphony) by Saint-Saens.

Symphonie Fantastique (composed under the influence of opium)
"Berlioz tells it like it is. You take a trip, you wind up screaming at your own funeral." - Leonard Berstein

Symphony No. 3 aka Organ Symphony
"I gave everything to it I was able to give. What I have here accomplished, I will never achieve again." - Saint-Saens

P/S: Artist Gallery, kedai CD yang paling popular di Pulau Pinang dah nak tutup. Seingat aku dulu ada dalam 5 cawangan di seberang dan pulau, sekarang hanya tinggal di One-Stop Midlands Park. Itu pun akan tutup tak lama lagi. Semua CD diskaun 50%.

Tuesday, May 8, 2018

Selamat Memangkah Kertas Undi

Politik pada dasarnya adalah wadah yang murni. Begitulah kata Sasterawan Negara, Shahnon Ahmad. Malangnya, senario politik yang berlaku tidak ubah seperti yang digambarkan beliau dalam novel Shit, busuk lagi membusukkan. Maka, hal-hal berkaitan politik bukan pilihan pertama untuk aku berbual dengan kawan-kawan.

Dr. Maszlee Malik

Namun, pilihanraya umum kali ini agak menarik terutama calon-calon yang bertanding. Misalnya, calon Parlimen P151 Simpang Renggam, Johor iaitu Dr. Maszlee Malik. Beliau merupakan calon parti BERSATU yang bertanding atas tiket Pakatan Harapan (PH). Walaupun muka baharu, pada pandangan aku, beliau yang terkenal sebagai ahli akademik, agamawan, penulis buku, penganalisis politik dan aktivis masyarakat selayaknya menjadi pilihan pengundi di sana tidak kira parti mana beliau bertanding.

Wan Saiful Wan Jan

Begitu juga rakan Dr. Maszlee, Wan Saiful Wan Jan yang menjadi calon Parlimen P011 Pendang, Kedah. Beliau terkenal dengan idea liberal dalam ekonomi. Ini bukan kali pertama beliau bertanding dalam arena politik. Beliau pernah bertanding satu kerusi di Limbury, England atas tiket Parti Konservatif semasa menetap di sana. Pengalaman yang lama bersama PAS dan terlibat dalam badan pemikir seperti IDEAS melayakkan Wan Saiful untuk membawa suara Pendang ke Parlimen.

Ustaz Nik Omar Nik Aziz

Selain itu, anak Tuan Guru Nik Aziz (semoga Allah merahmati beliau) iaitu Ustaz Nik Omar sebagai calon DUN N06 Chempaka dilihat berjaya membawa satu kelainan dengan menonjolkan sisi spiritual dalam PH. Parti lain juga tidak kurang hebatnya. PAS di tempat aku menampilkan calon pemuda yang latar belakangnya agak mengagumkan (lihat poster). Kemudian, Azwan Ali sebagai calon Bebas DUN N19 Bukit Antarabangsa pula berjaya menarik perhatian ramai dengan lagak diva dan masakan rendangnya.

Hj. Ahmad Rafaei Dato' Ir. A Rashid

Azwan Ali 

Antara lain yang menarik perhatian adalah apabila PAS disebut bakal berperanan sebagai kingmaker dalam menubuhkan kerajaan. Kepada siapa mereka akan berpihak? Isyaratnya jelas, PAS dan BN kelihatan mesra. Tiada provokasi sesama mereka. Aku ucapkan selamat memangkah kertas undi dan berhati-hati di jalan raya bagi yang pulang mengundi di kampung. Kepada yang mengambil keputusan untuk merosakkan undi atau tidak turun mengundi, itu juga hak demokrasi atau pilihan yang boleh dilakukan.


Friday, March 16, 2018

Anak-anak Tahfiz dalam Motif Viral

Semalam aku menonton Motif Viral, satu rancangan yang dikatakan kerap mengangkat golongan yang melakukan benda-benda pelik atau entah apa-apa. Sebenarnya rancangan ini ada juga mempromosikan hal-hal yang bagus. Macam semalam, Motif Viral menjemput Ustaz Kamilin Jamilin dan dua anak didiknya dari Darul Siddir yang sangat hebat hafalan al-Quran mereka. 


Betapa hebatnya hafalan mereka sehingga ketiga-tiga hos tersipu, terpaku dan terdiam melihat mereka diuji dengan soalan-soalan yang sukar tetapi dapat dijawab dengan mudah bagaikan mempunyai photographic memory. Selain al-Quran, adik-adik ini juga boleh menghafal Hadis 40 himpunan Imam al-Nawawi. Dalam hal ini, aku sendiri berasa malu sebab pernah bercita-cita untuk menghafal Hadis 40 tetapi hadis no. 2 yang dibaca oleh adik itu pun aku tak betul-betul ingat lagi.

Tahniah kepada guru muda yang mendidik mereka iaitu Ustaz Kamilin atau sepatutnya dipanggil Dr. Kamilin. Untuk pengetahuan, sebulan yang lalu beliau telah lulus cemerlang viva peringkat Doktor Falsafah (Ph.D) dalam bidang hadis dengan skor terbaik tanpa pembetulan. Tesisnya berkenaan al-Jarh wa al-Ta'dil, satu ilmu yang bersifat kritikal demi mempertahankan kewibawaan hadis Nabi ﷺ. Terima kasih kerana menjadi inspirasi kepada kami untuk mendekati al-Quran dan hadis.

Wednesday, March 14, 2018

Stephen Hawking dalam kenangan

"One day, all scientists in this world will worship God," kata seorang pemilik kedai buku terpakai di Jalan Chulia beberapa tahun lepas. Dia berkata begitu berdasarkan tulisan Stephen Hawking dalam buku A Brief History of Time. Menurut Hawking, kefahaman tentang alam semesta akan membawa kita mengenali "the mind of God".

Stephen Hawking 1942-2018

Aku katakan kepadanya yang aku sedang membaca buku The Grand Design. Buku tersebut ditulis 22 tahun selepas buku A Brief History of Time. Dalam The Grand Design, apabila berbicara tentang penciptaan alam, Hawking menganggap Tuhan tidak penting. Bagi beliau, graviti lebih penting.

Apa pun akidah Hawking, kami terus berbual. Berbual dan berkongsi apa sahaja. Bak kata Hawking dalam lagu Pink Floyd, "All we need to do is make sure we keep talking."


Saturday, January 27, 2018

Peter Murphy Live Toronto 1987


Beberapa hari lepas, ada peminat Peter Murphy bertanyakan kepada aku kalau-kalau aku ada menyimpan rakaman konsert Peter Murphy semasa awal karier solo beliau dalam tahun 80-an. Memandangkan aku baru jumpa satu rakaman penuh konsert tahun 1987, aku pun muat naik semua lagu-lagunya di YouTube. Audio sahaja. Kualiti agak bagus. Tak tahulah siapa yang rakam. Apa yang pasti, rakamannya berasal daripada siaran radio.   


Live Toronto 1987 (Full Concert)

Setlist:
1. Blue Heart 00:00 2. The Light Pours Out of Me 04:26 3. God Sends 07:49 4. She's in Parties 14:30 5. Secrets 19:10 6. The Answer Is Clear 24:09 7. Never Man 29:37 8. Should the World Fail to Fall Apart 36:00 9. Tale of the Tongue 39:29 10. Kick in the Eye 43:28
11. Final Solution 48:12

Konsert ini adalah daripada jelajah album sulung beliau, Should the World Fail to Fall Apart. Album yang jarang aku dengar. Namun, persembahan mantap oleh Peter Murphy dan kumpulan pemuziknya, The Hundred Men benar-benar membangkitkan minat untuk aku mendengar semula album tersebut. 11 lagu menjadi pilihan di Toronto, Kanada. Dua daripadanya iaitu "She's in Parties" dan "Kick in the Eye" ialah lagu kumpulan lama beliau, Bauhaus. Aku juga muat naik secara berasingan lagu "The Light Pours Out of Me" dan "Tale of the Tounge" dengan memasukkan rakaman video yang ada supaya memberi sedikit gambaran mengenai konsert beliau itu. Seperkara lagi, aku dapati pada hujung lagu "Tale of the Tounge", beliau menjerit dan mengulang-ulang lafaz Basmalah. 

Light Pours Out of Me (Live Toronto 1987)

Tale of the Tongue (Live Toronto 1987)

Wednesday, January 10, 2018

Peter Murphy dan Bookxcess

Lama benar aku tak tulis apa-apa di sini. Sebelum blog ini menjadi kubur, lebih baik aku hias apa-apa yang patut supaya menjadi taman. Kongsi ringkas-ringkas sahaja.

Peter Murphy 


Beberapa tahun lepas, aku pernah bercerita tentang Peter Murphy. Beliau terkenal dengan gelaran Godfather of Goth kerana mencetuskan fenomena muzik gothic rock lewat 70-an bersama Bauhaus. Dikatakan memeluk Islam setelah tertarik dengan ajaran sufi, Holy Smoke (1992) merupakan album solo keempat dan yang pertama diterbitkan selepas beliau berhijrah ke Istanbul. Aku baru menerima album ini empat hari sebelum menjelangnya 2018. Album ini menyusuli Deep (1989), sebuah album yang melonjakkan namanya. Namun, Holy Smoke dianggap pengkritik sebagai album yang menjatuhkan karier beliau kerana jualan tidak memberangsangkan dan lagu-lagu tidak cukup melekat. 

Jadi kenapa memilih album ini? Pertama, pada pandangan aku, Holy Smoke ialah album terakhir yang dihasilkan pada waktu kemuncak beliau sebagai seorang penyanyi. Selepas album ini, vokal beliau kedengaran dimamah usia dan tidak lagi menonjol. Kedua, kualiti rakamannya sangat baik. Pasanglah sekuat mana, anda tetap terhibur, bahkan lebih menghargai betapa jelas dan padu bunyinya. Tidak seperti album-album hari ini yang menjadi mangsa loudness war. Ketiga, lagu-lagunya tidaklah teruk. Jualannya tidak memberangsangkan kerana pada waktu itu kiblat pendengar muzik mula beralih kepada Seattle (baca: grunge). Sekalipun ada lagu yang hambar, lagu-lagunya secara keseluruhan masih mantap dan mengekalkan identiti Peter Murphy sebagai ikon gothic yang berjiwa halus lagi romantis. Keempat, gambar pada kulit album dan gambar-gambar yang menghiasi sisipan (inlay) adalah daripada Antoin Corbijn.  

Peter Murphy - The Sweetest Drop

Peter Murphy - Hit Song

Bookxcess

Penulis blog Lubang Kuning merungut kepada aku tentang Big Bad Wolf yang tidak lagi singgah ke Pulau Pinang untuk menjual buku-buku murah. Memandangkan sempena 12 hari bulan 12 yang lalu Bookxcess Online menawarkan tambahan diskaun sebanyak 12% bagi pembelian melebihi RM100, maka aku mengajaknya turut serta memesan buku-buku bersama aku. Terima kasih kepada Rafi yang pernah beritahu buku-buku Big Bad Wolf diambil daripada Bookxcess. Jadi stoknya lebih kurang sama sahaja. 


Kami masing-masing memesan tiga buah buku. Tajuk buku-buku yang aku pesan ialah: 
  • The Case for God oleh Karen Armstrong 
  • The Story of Philosophy oleh James Garvey dan Jeremy Stangroom 
  • The Magic of Reality oleh Richard Dawkins 

Karya Karen Armstrong dipilih kerana aku sememangnya berhasrat untuk membaca dan memiliki sebuah buku daripada beliau. Kalau siapa masih ingat, blog Krenmaut pernah berkongsi tentang buku A History of God daripada penulis yang sama. Perkongsiannya agak thought provoking dan menarik minat aku. Namun, buku tersebut tiada dalam katalog dan aku mengambil keputusan memilih The Case for God, sebuah buku yang masih bercerita tentang Tuhan. Kandungannya terbahagi kepada dua bahagian iaitu The Unknown God dan The Modern God. Penulisannya pula dikatakan bertitik tolak daripada kritikan golongan ateis semisal Richard Dawkins, Christopher Hitchens dan Sam Harris terhadap agama. Bagi Armstrong, kritikan mereka adalah lemah dan dangkal kerana memfokuskan Tuhan yang dikembangkan oleh golongan fundamentalis.

Kemudian, aku bercadang untuk membaca sebuah buku tentang falsafah yang ditulis berdasarkan kerangka fikir atau worldview orang Barat sendiri. Belek senarai buku-buku yang ada, The Story of Philosophy memang kena dengan kehendak aku dan ulasan-ulasan yang aku baca mengenai buku tersebut nampak positif. Kedua-dua penulis masing-masing mempunyai autoriti dalam bidang falsafah dan sosiologi. Disebabkan mereka juga merupakan editor The Philosophers' Magazine, penyampaiannya mudah dan santai. Selain itu, apa yang menarik minat aku walaupun buku ini tertumpu kepada sejarah pemikiran Barat, terdapat peruntukan bagi pemikiran daripada tamadun Islam dengan membicarakan tokoh-tokoh seperti Ibnu Sina, al-Ghazali dan Ibnu Rusyd.

Richard Dawkins - The Magic of Reality (Talks at Google)

Akhir sekali, sebuah buku yang ditulis oleh ahli biologi evolusi dan pemuka ateis abad ini iaitu Richard Dawkins. Beliau sangat terkenal dengan persepsi negatif dan kenyataan yang kasar terhadap agama. Antara buku beliau yang sering disebut-sebut ialah The Selfish Gene dan The God Delusion.  Buku The Magic of Reality bagaimanapun disasarkan kepada golongan muda. Buku ini lebih kurang pengenalan terhadap sains untuk budak-budak sekolah dan sebagai panduan kepada ibu bapa ateis mendidik anak-anak mereka. Istilah magic pada tajuknya digunakan dengan maksud poetic atau kiasan sahaja. Menerusi buku ini, Dawkins mahu membawa pembacanya berfikir dan menghargai realiti alam berpandukan neraca sains berbanding merasa takjub dengan cerita-cerita aneh atau karut yang sering disampaikan oleh golongan beragama. 

P/S: Holy Smoke dibeli daripada Boon KH Tan dengan harga yang sangat berpatutan melalui GROUP JUALAN CD/LP/EP/KASET ORIGINAL. Buku Dawkins jenis paperback layak dikatakan versi teks sahaja walaupun tertera nama pelukisnya.